1. Inleiding

De 19 eeuw is de eeuw dat de slavernij wordt afgeschaft, dat de stoomlocomotief wordt uitgevonden en dat Napoleon wordt verslagen bij Waterloo. Ook is het de tijd dat de dierenbescherming wordt opgericht en dat wrede volksspelen zoals ‘katknuppelen’ en ‘palingtrekken’ verboden worden.

Dat lijkt allemaal lang geleden, maar ‘lang’ is een relatief begrip. Weet je dat in 2009 Grietje Jansen is overleden… wat is er zo bijzonder aan Grietje Jansen?... niet zo veel, alleen was ze toevallig wél de enige Nederlander die in 2009 nog leefde en die in de 19e eeuw geboren was! (1897-2009).

Twee voorbeelden van Nederlanders uit de 19e eeuw die overigens wel beroemd zijn: Vincent van Gogh en Eduard Douwes Dekker. Vincent van Gogh ken je vast wel. Hij is bekend geworden door zijn schilderijen. Eduard Douwes Dekker ken je misschien niet, toch is hij ook bekend.